История создания игровых автоматов

Бытует мнение, согласно которому миром правит азарт. Человечеством придумано огромное количество всевозможных приспособлений, позволяющих азартному человеку пощекотать свои нервы: рулетка, игровые автоматы… перечислять можно бесконечно. Так называемые, слот-машины (игровые автоматы) чрезвычайно популярны, наверное, ни один игровой центр не обходится без них. Это и понятно, игровые автоматы – это простота, произвольный темп игры, абсолютное господство фортуны.

Немного истории… Американизм «slot machine» обозначал, изначально, торговые автоматы: вы кидаете монетку в специальное отверстие, «slot», и машина выдает ваш любимый шоколадный батончик или банку колы. Но, как видно, жажда азарта сильнее обыкновенной жажды, и в настоящее время слот-машинами называют почти исключительно лишь те приспособления, которые меняют ваши деньги на ощущения, а не на напитки. Более того, в век господства информационных технологий вам уже не нужно идти в казино для того, чтобы поиграть, достаточно включить компьютер, подключенный к интернету, виртуальные слот-машины теперь стали доступны все и в любое время суток.

Первый игровой автомат был сконструирован американизировавшимся немцем Чарльзом Фаем, в 1884 – 1988 годах, который поставил его в принадлежащей ему автомастерской. Слот-машина принимала пятицентовые монетки и позволяла получить удачливому игроку «целых» полдоллара. Чарльз Фай происходил из семьи баварского сельского учителя, у которого, кроме него, было еще пятнадцать детей. Когда Чарльзу минуло четырнадцать, он понял, что его страсть – механика. Фай младший начал с того, что поступил рабочим на фабрику, производившую оборудование для возделывания земли. Перспектива службы в армии не устроила амбициозного юношу, и он эмигрировал, поселившись в Нью-Джерси. Маленький мешочек с едой и одеяльце из дешевой шерсти – вот и все достояние Чарльза на тот момент. Перед тем, как осесть в Америке, Фай много путешествовал, существуя за счет случайных подработок. Он обошел почти всю Францию, работал в Англии, механиком на верфи, и только после этого, после пятилетнего неустанного труда, скопив средства, необходимые для того, чтобы можно было пересечь океан, отправился в дальний путь – в Нью-Йорк, затем – на юг страны, подальше от пронизывающих северо-восточных ветров.

Вскоре у Фая обнаружили туберкулез. К счастью, молодой организм сумел победить страшную болезнь, Чарльз не умер, удивив своих врачей, а стал жить нормальной жизнью, женился, стал настоящим американцем. Осталась прежней только его страсть к механике. Однажды он обратил внимание на торговую машину, с отверстием, предназначенным для пятицентовых монет. Простота и удобство ее поразили Файа. Он решил объединить торговый аппарат и рулетку, справедливо отметив, что простота подобного устройства во много раз сможет увеличить доход казино.

Идея принесла успех, и в 1885 году, в Сан-Франциско, Фай сконструировал первое свое детище. Оно состояло из трех колес, способных вращаться. В 1890-х годах стали широко распространены автоматы с барабанами, на которых наносили изображения игральных карт, или же, просто, раскрашенными в разные цвета. Нужно было угадать карту/цвет, все просто…

Партнерами Фая стали Теодор Хольтц и Густав Шульц, тоже немцы. Игральный аппарат «HORSESHOES» был создан именно Шульцем, слот-машина умела считать денежные выигрыши и расплачиваться с игроком наличными. Позднее Фай сделал аналогичный аппарат, но более совершенный, 1895 годом также датируется создание, так называемого, «4-11-44». В его основу легла лотерея «Полиси». Название новая машина получила из-за того, что числа «4-11-44», составляемые ее барабанами являлись выигрышной комбинацией – игрок получал пять долларов. Успех последнего позволил Фаю всецело отдать свое время конструированию игральных автоматов и открыть собственное предприятие. На нем, кстати, были сделаны первые машины для игры в покер – с «падающими картами». В основном же, Фай производил запасные части, комплектующие для слот-машин Шульца. Успех «4-11-4» был просто сказочным, фабрика Чарльза Фая процветала.

В 1898 году вышел указ, регламентирующий деятельность, связанную с игральными автоматами. Автоматы уже имели счетчики и платили наличными. При этом, основной трудностью было распознавание карт с барабанов и необходимость принятия/выплачивания монет и жетонов «trade checks», их можно было поменять на напитки или табак. Фай успешно преодолел все трудности, только покер в его исполнении получился «коротким» – с тремя барабанами. Машина называлась «CARD BELL», это название стало нарицательным для всех трехбарабанных слот-аппаратов на десятки лет. В 1899 Чарльз Фай модернизировал свое последнее изобретение, его новым символом стал «колокольчик свободы» – Liberty Bell. Новый «слот» также включал в себя три барабана, на каждом были изображения – колокольчик, знаки карточных мастей, звезда, подкова. В окошке была видна линия, составляемая барабанами. Бросается монетка, вращаются барабаны (для этого аппарат имел специальный рычаг), игрок смотрит на комбинацию и, в случае удачи, забирает выигрыш. Таблица выигрышей, максимально, предусматривала выплату двух долларов, то есть, двадцати десятицентовых монет. Подобная удача ждала того, кто добивался появления в окошке автомата трех колокольчиков одновременно.

Игровые автоматы стали устанавливать в кабаках Сан-Франциско. Начали появляться первые заядлые игроки.

Одной из первых «жертв одноруких бандитов» стал молодой предприниматель из Индии. Бизнесмен бросил по одной монетки в каждый из четырех игральных автоматов, стоящих в кафе, в котором он обедал. Результатом стало удвоение его «капитала». Индиец не смог отойти от машин в течение шести дней (лишь несколько часов он отдал сну и еде)! За этот срок он дернул за рычаг семьдесят тысяч раз, его выигрыш составлял полторы тысячи долларов, после чего индиец вновь уходил «в минус». И. хотя, часто, автоматы выплачивали бонусы, как правило, ставка увеличивалась лишь в полтора раза (первая игра оказалась единственным исключением). В среднем же, каждые двадцать долларов «однорукий бандит» делил на два, возвращая десятку. Проигравшись, что было закономерно, индиец отправился на родину, где инвестировал деньги, полученные от продажи лекарств, пряностей и фруктов, в покупку слот-машин. И вот именно это, а не безумная игра, принесла ему и его фирме колоссальные прибыли.

Богатство и удача Фая принесли ему много врагов. В 1905 году завистники похитили во Фриско, из одного бара, машину «Liberty Bell». Странное происшествие, произошедшее на улице Поуэлл, было, казалось бы, необъяснимо. Преступниками оказались конкуренты Фая, люди из фирмы «Novelty», отправивших машину на свою фабрику, в Чикаго, для детального изучения его устройства. В 1906 году, благодаря полученной информации, «Novelty» разработала и произвела собственный «слот», получивший название «Mills Liberty Bell». Между тем, Фай понес значительные убытки из-за сильнейшего землетрясения 1906 года. Поэтому, «Novelty» сиогла стать лидером на этой рынке, и это было огромной несправедливостью. Лишь несколько лет отделили удачу Фая от краха его предприятия.

Игровым автоматом с самого начала предстояло бороться с множеством трудностей. Деятельности Фая и его компаньонов мешали многочисленные законы, щедро издававшиеся североамериканскими властями, которые запрещали использование автоматов или заметно мешали игровому бизнесу. Владельцам фабрик, производящих слоты, приходилось прибегать ко всевозможным уловкам. Так, например, «Novelty» вспомнила о прообразе «слотов» -- торговых автоматах и позиционировала свою «Mills Liberty Bell» в качестве аппарата по продаже жевательной резинки. Игровые функции «слота», якобы, являлись лишь незначительным дополнением к его «основной» функции. Дернув ручку, покупатель резинки мог получить приз, нужно было получить выигрышную комбинацию из нанесенных на барабаны «слота» изображений – слив, лимонов, мяты, апельсинов, вишни. Это были самые популярные ароматы резинок. К картинкам, изображавших фрукты, были добавлены изображения с этикеток. Такие комбинированные слоты стали называть «fruit-machines». Идея принесла выгоду – законы были выполнены, продажи увеличились, «слоты» преспокойно продолжили устанавливать в общественных местах, что было запрещено, казалось бы, законодательством.

Традиция сохранилась – фрукты изображают и на современных «слотах», а изображение этикетки заменил простой прямоугольник с надписью «BAR». Всем игрокам мира теперь не нужно напоминать о том, что лимон – это проигрыш, а три изображения этикетки – джек пот. Это стало своеобразным международным языком азартных людей.

Фай продолжал производить обычные «слоты», а это было запрещено законом. За это бизнесмен был арестован и оштрафован. Но, несмотря на все это, даже финансовые кризисы не стали помехой для игроманов, люди тратили возле автоматов последние деньги.

Следующим шагом производителей «слотов» стало создание электрической игровой машины «Jackpot Bell». Его барабаны приводил в движение электрический двигатель, который разработали "Jennings” в 1930 году. В 66-ом компания "Bally” анонсировала слот с автоматической выдачей призов – деньги высыпались в поддон аппарата.

Но… Механический вариант «слота», разработанный Фаем использовался более полувека!
Автор: